Université de Toronto

  L'Université de Toronto, à Toronto, la plus grande université du Canada, a une histoire longue et complexe. Elle est fondée en 1827 sous le nom de King's College en vertu d'une charte royale et elle est d'abord dirigée par les autorités coloniales et l'Église anglicane. Son affiliation à l'Église la rend impopulaire. Elle est laïcisée le 31 décembre 1849 et devient l'U. de Toronto le 1er janvier 1850. Les Anglicans réagissent en créant le Trinity College, à Toronto, en 1851 (ouvert effectivement en 1852). Dans les années 1850, on réorganise l'université et on fonde le COLLÈGE UNIVERSITAIRE comme annexe d'enseignement. Des changements de structure poussent d'autres collèges à s'associer à l'U. de Toronto : en 1890, le Victoria College (un collège méthodiste fondé en 1841 à Cobourg, en Ontario) et le St. Michael's College (un collège catholique romain fondé en 1852 à Toronto par les prêtres de Saint Basile), et en 1904, le Trinity College. Chacun de ces collèges conserve toutefois le statut universitaire afin de continuer à décerner des diplômes en théologie.

 Au cours de cette période, certains collèges de théologie de Toronto s'affilient aussi à l'université. Le Knox College (un séminaire presbytérien fondé en 1844) s'affilie en 1885 et devient associé en 1890. Le Wycliffe College (un collège anglican fondé en 1877) devient un collège associé en 1889. L'Emmanuel College (un collège méthodiste fondé en 1836) s'associe à l'université à titre de séminaire de l'ÉGLISE UNIE DU CANADA en 1925, l'année de la formation de cette Église. En 1969, on crée la Toronto School of Theology (TST), un regroupement indépendant de sept écoles de théologie, dont les facultés de théologie des universités Victoria (Emmanuel), St. Michael's et Trinity, ainsi que les collèges Knox et Wycliffe. En tant que membre de cette association, l'U. de Toronto ne pouvait décerner de diplômes en théologie, mais depuis 1978, un amendement à sa charte lui permet d'en décerner conjointement avec les institutions membres de la TST.

Dans les années 1850, la réorganisation de l'U. de Toronto aboutit à l'abolition des facultés de droit et de médecine, mais ces deux facultés sont rétablies en 1887. Le Collège royal des chirurgiens-dentistes (fondé en 1875) est affilié à l'université de 1888 jusqu'à sa transformation en Faculté de chirurgie dentaire en 1925. Des étudiants en génie fréquentent la School of Practical Science, qui est affiliée à l'université à partir de sa fondation en 1878 jusqu'en 1887, lors de sa fusion. Le conservatoire de musique s'affilie à l'université en 1896.

 Après le tournant du siècle, l'université connaît une expansion rapide. Elle crée de nouvelles facultés : économie domestique (1906), éducation (1907), foresterie (1907), travail social (1914), sciences infirmières (1920), études supérieures (1922), hygiène (1926) et l'École d'architecture (1948). Des institutions de recherche affiliées, comme le MUSÉE ROYAL DE L'ONTARIO (1914), les Connaught Medical Laboratories (1914) et le David Dunlap Observatory (1935), tiennent un rôle prépondérant dans le développement de l'université. Durant cette période, le programme de construction comprend Hart House, un centre social, récréatif et culturel qui est construit entre 1911 et 1919 et donné à l'université par Vincent MASSEY en 1919.

 L'évolution du Canada se reflète dans la croissance et la diversification de l'université. En 1901, on fonde la University of Toronto Press qui deviendra une maison d'édition universitaire de grande envergure après 1945. En 1988, elle édite 88 ouvrages et 25 périodiques par année (voirPRESSES UNIVERSITAIRES). On fonde aussi des instituts universitaires d'études supérieures dans divers domaines de spécialisation, le premier étant l'Institute of Business Administration (1958). En 1965, on crée l'Ontario Institute for Studies in Education (OISE) comme institut de recherche et de développement et école supérieure d'enseignement. En 1996, ce dernier et la Faculté d'éducation de l'U. de Toronto fusionnent pour former OISE/UT.

L'École des études supérieures de l'U. de Toronto compte plus de 80 départements spécialisés dans une variété de domaines allant de l'astrophysique théorique aux études médiévales, les plus récents étant les études muséologiques et le design de médias associés au savoir.

La décentralisation de l'université qui s'est avérée nécessaire pour combler les besoins de la population croissante de la région métropolitaine de Toronto a entraîné la fondation de deux campus en banlieue, le Scarborough College (1964), maintenant l'U. de Toronto Scarborough, et l'Erindale College (1966), maintenant l'U. de Toronto Mississauga. Le système des collèges de premier cycle s'étend au campus central pour englober le New College (1962) et l'Innis College (1964). La Massey Foundation fonde et aménage le MASSEY COLLEGE, l'unique collège d'études supérieures de l'U. de Toronto, qui ouvre en 1963 avec Robertson DAVIES comme directeur. l' UNIVERSITÉ YORK est affiliée à l'U. de Toronto à partir de sa création en 1959 jusqu'à ce qu'elle devienne complètement indépendante en 1965.

L'U. de Toronto apporte d'importantes contributions dans beaucoup de domaines sur le plan de la recherche et de la science. Elle a à son actif la découverte de l'INSULINE et des CELLULES SOUCHES, des gènes de la mucoviscidose et de la forme la plus grave de la maladie d'Alzheimer, et la mise au point du Pablum, de l'hélium liquide, du pancréas artificiel et de l'imageur à faisceau laser. On y réalise plusieurs projets de recherche en lettres et en sciences humaines, dont le DICTIONNAIRE BIOGRAPHIQUE DU CANADA, les Records of Early English Drama, le Dictionary of Old English et l'édition des ouvrages de John Stuart Mill.

Parmi ses anciens étudiants, on retrouve : les auteurs Margaret ATWOOD, Farley MOWAT et Michael ONDAATJE; l'humoriste Stephen LEACOCK; les réalisateurs Arthur HILLER, Atom EGOYAN, David CRONENBERG et Norman JEWISON; les acteurs Donald SUTHERLAND, Raymond MASSEY et Don HARRON; les chanteuses d'opéra Teresa STRATAS et Maureen FORRESTER; les journalistes Peter GZOWSKI et Barbara AMIEL; l'astronaute Roberta BONDAR; les anciens premiers ministres William Lyon MACKENZIE, Arthur MEIGHEN et Lester PEARSON; ainsi que la gouverneur générale Adrienne CLARKSON. L'U. de Toronto compte plus de 80 000 étudiants à temps plein et à temps partiel.