Susan Musgrave, poète, romancière, essayiste (née le 12 mars 1951 à Santa Cruz, en Californie). Elle est l'auteure de 19 ouvrages de poésie et de 4 romans. Quatre fois sélectionnée au Prix du Gouverneur général, Susan Musgrave est l’une des plus grandes écrivaines au pays.

Enfance et poésie

Susan Musgrave abandonne l'école à 14 ans et, à l'âge de 16 ans, elle publie des poèmes dansThe Malahat Review. Son premier recueil, Songs of the Sea-Witch (1970), renferme beaucoup de thèmes qu'elle reprendra par la suite. Il met également en scène un personnage poétique à la recherche de son identité dans un paysage mythologique et animé. De même, The Impstone (1976), une série de poèmes gothiques, évoque un monde naturel animiste à l'aide d'images parfois violentes.Kiskatinaw Songs (1979, en collaboration avec Sean Virgo) s'inspire de légendes et de chansons autochtones de la côte Ouest. Ses poèmes décrivent souvent combien les relations humaines sont difficiles, notamment dansA Man to Marry, A Man to Bury (1979) et dans son recueil,Things That Keep and Do Not Change (1999). Les volumes récents comprennent Obituary of Light: The Sangan River Meditations (2009) et Origami Dove (2011).

Fiction et essais

Le premier roman de Susan Musgrave,The Charcoal Burners (1980), reflète ses intérêts pour la mythologie de la côte Ouest et pour le féminisme militant. Son deuxième,The Dancing Chicken (1987), est un roman sombre et satirique aux personnages très excentriques. The Dancing Chicken a été suivi par Cargo of Orchids (2000) et Given (2012). Susan Musgrave a aussi écrit cinq livres pour enfants :Gullband (1974), une série de poèmes; Hag's Head (1980), une histoire d'Halloween; Kestrel and Leonardo (1991), Dreams More Real Than Bathtubs (1998) et Kiss, Tickle, Cuddle, Hug (2012). Ses essais et ses chroniques humoristiques sont rassemblés dansGreat Musgrave (1989), Musgrave Landing: Musings on the Writing Life (1994) et You’re In Canada Now… : A Memoir of Sorts (2005).

Mariage à Stephen Reid

En 1983, Susan Musgrave lit le manuscrit du roman qui serait éventuellement publié sous le titre Jackrabbit Parole (1986) par Stephen Reid, un homme condamné pour cambriolage de banque et membre du Stopwatch Gang purgeant une peine d’emprisonnement de 18 ans au pénitencier de Millhaven à Bath, en Ontario. Susan Musgrave et Stephen Reid se marient en prison le 12 octobre 1986. Lorsque l’on accorde à Stephen Reid sa libération conditionnelle totale en 1987, le couple déménage dans une petite maison sur l’île de Vancouver. La CBC réalise un documentaire sur leur relation, The Poet and the Bandit, qui est diffusé en janvier 1999. En juin de la même année, Stephen est arrêté pour vol de banque à Victoria, en Colombie-Britannique, et en décembre il est condamné à une peine de 19 ans d’emprisonnement. En janvier 2008, Stephen Reid est mis en semi-liberté.

Distinction

Susan Musgrave remporte le prix Matt-Cohen de la Société d’encouragement aux écrivains du Canada (2014), remis en mémoire de Matt Cohen.