Saunders, Margaret Marshall

Margaret Marshall Saunders, écrivaine (Milton, N.-É., 13 avril 1861 -- Toronto, 15 févr. 1947). À l'âge de 6 ans, elle déménage à Halifax avec sa famille. À 15 ans, elle va au pensionnat à Édimbourg, puis étudie le français à Orléans. À son retour, elle enseigne pour une courte période.

Le premier roman de Saunders, une intrigue amoureuse, My Spanish Sailor, est publié en 1889. Elle écrit Beautiful Joe (1894), l'histoire d'un chien abusé, qu'elle présente à un concours de la American Humane Association. Son livre remporte le premier prix et devient un best-seller. Il est traduit en 14 langues et on le considère comme le premier livre canadien dont le tirage a dépassé le million d'exemplaires.

Saunders voyage beaucoup aux États-Unis, situant dans les endroits qu'elle visite ses histoires pour enfants dont les héros sont des animaux domestiques et des oiseaux. Parmi ses romans, citons Esther de Warren (1927), son oeuvre favorite, qui est basé sur ses expériences en Écosse. En 1914, elle s'établit à Toronto. Au cours des années 20, en compagnie de sa soeur, elle fait des tournées de conférences au Canada et aux États-Unis et donne des conférences agrémentées d'illustrations.

Femme pleine de charme et d'humour, ses préoccupations pour les questions humanitaires (particulièrement en ce qui concerne les enfants) et les traitements infligés aux animaux ne cesseront de grandir. Touchants et didactiques, les récits animaliers de Saunders sont à la fois divertissants et rédigées avec élégance.