Roach-Leuszler, Winnie

Winnie Roach-Leuszler, nageuse (Port Credit, (Ont), 3 février 1926 - Surrey, (C.-B), 1 mai 2004). Leuszler est la première nageuse canadienne à réussir la traversée de la Manche. Enfant, elle excelle dans plusieurs sports, aussi bien sur terre que dans l'eau, mais elle en vient rapidement à se démarquer en natation. À neuf ans, elle remporte sa première médaille en nage de fond lors d'une compétition dans la rivière Credit et, à onze ans, parmi des concurrentes bien plus âgées, elle se classe septième au championnat féminin senior, à l'épreuve de 1 mille organisée par l'Exposition nationale canadienne (ENC). La même année, elle remporte le championnat de l'Ontario. En 1944, Leuszler devient la première Canadienne à remporter l'épreuve de 2,5 milles du championnat international junior de l'Amateur Athletic Union (AAU), à Clementon Lake Park, au New Jersey.

À l'âge adulte, W. Leuszler réussit à concilier sa vie familiale et sa carrière de nageuse. En 1946, elle épouse Morris Leuszler, un soldat servant dans la Force aérienne du Canada. L'année suivante, elle se classe deuxième lors de l'épreuve de 5 milles des Championnats du monde, à Toronto, trois mois seulement après la naissance de son premier enfant. En 1948, enceinte de quatre mois de son deuxième enfant, elle réédite cet exploit.

À 25 ans, déjà mère de trois enfants, elle réussit la traversée de la Manche. Le journal Daily Mail de Londres, en Angleterre, avait invité les 20 meilleures nageuses de fond du monde à faire la traversée de la Manche, de la France à l'Angleterre: W. Leuszler accepte de relever ce défi. La tâche a pourtant de quoi intimider. Ce jour-là, l'eau est presque glaciale, à 9 ºC, et la hauteur des vagues atteint près de quatre mètres. Le 16 août 1951, Leuszler terminera la traversée en 13 heures et 25 minutes.

Après cet exploit, W. Leuszler poursuit sa carrière de nageuse en participant à des compétitions de fond et à titre d'entraîneure, au Canada et en France. En 1962, elle remporte le championnat de France en nage de fond.

En 1996, W. Leuszler est intronisée au Temple de la renommée des sports des Forces canadiennes pour ses performances en natation et en softball alors qu'elle travaillait au Service féminin de l'Armée canadienne, au cours de la Deuxième Guerre mondiale. En 1999, elle est intronisée au Temple de la renommée des sports aquatiques de l'Ontario et est décorée de l'Ordre de l'Ontario. En juin 2000, sa ville natale l'inscrit au Temple de la renommée des sports de Mississauga. Ses exploits ont inspiré de nombreuses jeunes filles, notamment Marilyn BELL, qui a suivi ses traces en 1955. Leuszler est décédée à 78 ans de complications du diabète.