Poisson plat

Nom donné à des espèces de Poissons de fond principalement marines de l'ordre des Pleuronectiformes (Heterosomata) et de la classe des Actinoptérygiens. Parmi ce groupe, on trouve certaines des espèces de poissons comestibles les plus précieuses comme le Flétan, la Plie, la Limande, le Turbot et la Sole.

Répartition et habitat

Les eaux du plateau continental des océans du monde abritent environ 570 espèces de Poissons plats appartenant à 11 familles, mais certaines vivent dans les mers profondes et quelques-unes remontent les cours d'eau. La plupart se trouvent dans les eaux tempérées et tropicales, mais certaines fréquentent les eaux arctiques. Au Canada, 48 espèces appartenant à trois familles se rencontrent dans les eaux côtières. Avec ses 29 espèces, la famille des Pleuronectidés, qui inclut les Poissons dont les yeux sont du côté droit (entre autres les flétans du genre Hippoglossus, les limandes et les plies du genre Hippoglossoides ainsi que le Flet européen introduit dans les Grands Lacs), est la mieux représentée dans les eaux canadiennes. Les deux autres familles sont les Bothidés (les espèces dont les yeux sont du côté gauche comme le Turbot de sable, 17 espèces) et les Cynoglossidés (la Sole à grandes écailles et la Sole tachetée).

Description

La perte de la symétrie bilatérale distingue les Poissons plats de tous les autres poissons. Après l'éclosion, les jeunes nagent à l'endroit et sont symétriques, mais quelques jours plus tard, un oeil commence à migrer d'un côté à l'autre du crâne et finalement les deux yeux se trouvent du même côté. La nageoire dorsale se prolonge sur la tête, et les mâchoires, les nageoires pectorales ainsi que l'anatomie subissent aussi des changements. Finalement, le jeune Poisson migre vers le fond où il vit tourné sur le côté, les yeux vers le haut. Selon l'espèce, l'oeil gauche ou le droit se déplace. Les espèces qui portent les deux yeux du côté droit sont dites dextres et celles qui les portent du côté gauche sont dites sénestres. Le côté qui porte les yeux est coloré et l'autre est généralement blanc. Certaines espèces ont la capacité de changer de couleur pour se confondre avec le fond de l'océan.

La majorité des Poissons plats sont de petite taille (30 à 38 cm de longueur), mais les flétans atteignent parfois une longueur de 267 cm et un poids de 316 kg. La bouche est habituellement petite, sauf chez les flétans. La majorité des espèces ont une mâchoire inférieure qui dépasse la supérieure, mais les véritables soles, que l'on trouve en Europe, ont un museau arrondi qui dépasse la bouche. Les nageoires dorsale et anale sont généralement longues et à rayons mous. Les Poissons plats sont carnivores et mangent une variété de Poissons, de Crustacés et d'Invertébrés de fond.

Importance de la pêche

On capture ces poissons principalement avec des chaluts à panneaux, des seines danoises ou des palangres, et parfois avec des lignes à pêche. Au Canada, le Flétan atlantique (H. hippoglossus) et le Flétan du Pacifique (H. stenolepis) sont les espèces les plus recherchées et dont le prix est le plus élevé sur les marchés locaux et étrangers. Les plus petites espèces de Poissons de fond, connues sous le nom de Plie, de Cardeau ou de Limande sont vendue, en filets frais ou congelés, sous le nom de sole.