Le Nunavut, un mot du dialecte inuktitut des Inuits de l'Est de l'Arctique signifiant « Notre terre », est une subdivision territoriale des Territoires du Nord-Ouest d'autrefois. Il comprend, en gros, la partie continentale du Canada et l'Archipel arctique situés au nord et au nord-est de la limite forestière, depuis l'extrémité ouest du détroit Dolphin jusqu'à environ 60 km au sud de l'embouchure de la rivière Tha-anne qui se jette dans la baie d'Hudson. Parmi les principales îles de l'Archipel arctique qui n'en font pas partie, on retrouve les îles Banks et Prince Patrick et certaines parties des îles Victoria et Melville. La superficie totale du territoire et de la zone extracôtière est de 1,6 million de km2.

Établi en vertu de la Loi sur le Nunavut de juin 1993, il est devenu une entité constitutionnelle le premier avril 1999. Il compte une population d'environ 27 000 habitants, dont 80 % des Inuits bénéficiaires de l'Accord sur les revendications territoriales du Nunavut, conclu aussi en juin 1993. En 2001, la population du Nunavut est de 26 745. De 1996 à 2001, elle connaît une augmentation de 8,1 %, soit la deuxième plus importante au pays pour cette période.

Cet accord subdivise les terres du Nunavut en trois catégories : 1) les terres de la Couronne où les Inuits ont le droit de chasser, de pêcher et de piéger et dont ils sont cogestionnaires; 2) 318 084 km2 de terres franches des Inuits en ce qui concerne les droits de superficie; et 3) 37 883 km2 de terres sur lesquelles les Inuits possèdent, en plus des droits de superficie, les droits d'exploitation du sous-sol. Les Inuits ont été invités à sélectionner les parcelles de terres sous chaque catégorie. En compensation pour les terres de la Couronne qui n'appartiendront pas aux Inuits, le gouvernement fédéral a accepté de verser aux organisations inuites reconnues la somme de 1,17 milliard de dollars répartie sur 15 ans.

Sur le plan politique, le Nunavut aura sa propre assemblée législative, munie de pouvoirs équivalents à ceux de tout autre territoire fédéral, ainsi que sa propre Cour suprême.

Commissaires et Premiers de Nunavut

Nom
Role Mandat
Helen Maksagak Commissaire 1999-2000
Peter Irniq
Commissaire 2000-2005
Ann M. Hanson
Commissaire 2005-2010
Hon. Edna E. Elias Commissaire 2010
Paul Okalik
Premier 1999-2008
Eva Aariak
Premier 2008-2013
Peter Taptuna Premier 2013