Mackenzie, sir William

Sir William Mackenzie, entrepreneur de chemin de fer (Canton d'Eldon, Comté de Peterborough, Canada-Ouest, 17 ou 30 oct. 1849 -- Toronto, 5 déc. 1923). Professeur et politicien provincial, il s'intéresse surtout aux affaires. Il est propriétaire d'une scierie et d'un moulin dans sa ville natale, Kirkfield, en Ontario, puis entrepreneur de chemin de fer de 1874 à 1891 en Ontario, en Colombie-Britannique, dans le Maine et les Territoires du Nord-Ouest. En 1891, il devient copropriétaire du Toronto Street Railway, le premier des nombreux investissements de ce genre qu'il fera sur trois continents. En 1899, il participe à la fondation d'une compagnie qu'on appellera plus tard la Brazilian Traction (BRASCAN) et en devient le premier président.

En 1895, avec Donald MANN, Mackenzie rassemble les concessions et les lignes de chemin de fer des Prairies qui formeront le noyau du CHEMIN DE FER CANADIEN DU NORD. Complété en 1915, d'Halifax à Victoria, il est l'un des trois chemins de fer canadiens transcontinentaux. En 1911, Mann et Mackenzie sont faits chevaliers. En raison de difficultés financières et de la situation économique nationale, le Chemin de fer canadien du Nord est nationalisé en 1918. Finalement, avec le Grand Trunk et le chemin de fer Intercolonial, il fera partie du réseau des CHEMINS DE FER NATIONAUX DU CANADA. La carrière de Mackenzie illustre bien la dynamique et l'énergie du boom économique de 1896 à 1913.