Jeunesse et éducation

John Horgan n’a que 18 mois quand son père, Pat, meurt d’un anévrisme au cerveau, laissant sa mère Alice, une femme au foyer, seule pour soutenir quatre enfants. Il passe les premières années de sa vie dans une famille qui survit grâce à l’aide de la parenté, de ses voisins et de l’église locale, recevant des paniers alimentaires à l’occasion des grandes fêtes comme Noël. « Les gens s’empressaient de m’aider et cela aidait beaucoup ma mère, dit-il. Elle était toujours reconnaissante et elle m’instilla cette idée selon laquelle “les gens nous ont aidés, tu dois les aider”. C’est comme ça que j’ai marché, du plus loin que je me souvienne. »

Élevé dans le quartier de Saanich, à Victoria, John Horgan fréquente la Reynolds Secondary School, où il échoue en sciences, en mathématiques, en dactylographie et en français en neuvième année. À 14 ans, admettra-t-il plus tard, il fume la cigarette et est sur la mauvaise voie. Son entraîneur de basketball du secondaire l’aide à se reprendre en mains, en l’encadrant et en le faisant entrer dans l’équipe de basketball de l’Université Trent, en Ontario. John Horgan y rencontre son épouse, Ellie, et obtient un baccalauréat ès arts.

À Trent, John Horgan participe à un rassemblement politique du légendaire député du Nouveau Parti démocratique Tommy Douglas, qui contribue à affermir son penchant politique pour le NPD.

John Horgan acquiert ensuite une maîtrise ès arts à l’Université de Sydney, en Australie.

Vie personnelle

John Horgan et son épouse Ellie ont deux fils, Nate et Evan.

En 2008, John Horgan se fait diagnostiquer un cancer de la vessie, mais il guérit après un traitement et une chirurgie.

Grand amateur de la série Star Trek, il se présente à une audition pour participer en tant que figurant au tournage d’un long métrage de Star Trek à Vancouver, mais on lui dit qu’il est trop vieux. Dans ses temps libres, il restaure des meubles achetés dans les magasins d’occasion et les ventes-débarras. Il dit qu’il apprécie le grain de bois parce qu’il est daltonien.

Attaché politique

Après l’université, John Horgan se rend à Ottawa pour rechercher un emploi dans un musée. Il se retrouve plutôt à travailler dans la salle de courrier de son député local, Jim Manly, de Cowichan-Malahat-The Islands. Il devient ensuite assistant de la députée de Victoria, Lynn Hunter, en 1988, avant de retourner travailler pour le gouvernement néo-démocrate de la Colombie-Britannique, dans les années 1990.

John Horgan travaille pour les premiers-ministres néo-démocrates Mike Harcourt, Glen Clark et Dan Miller, exerçant diverses fonctions dans les coulisses, démêlant des dossiers clés et se concentrant particulièrement sur la politique énergétique. Il devient chef du personnel de Dan Miller en 1999.

En 2001, les néo-démocrates sont défaits par les libéraux de la Colombie-Britannique et John Horgan quitte le gouvernement.

Politique électorale

En 2004, John Horgan se présente aux élections après qu’un ami de son fils l’ait mis au défi de faire autre chose que se plaindre du gouvernement libéral de la Colombie-Britannique. « En tant que parent, sommé de répondre, j’ai dit : “Bien, je vais me présenter aux élections” », raconte-t-il. Il remporte la circonscription de Malahat-Juan de Fuca pour le NPD en 2005, puis est réélu en 2009, 2013 et 2017.

En 2011, le parti étant sans chef, John Horgan se présente pour occuper le poste et termine troisième dans la course à la chefferie. Deux ans plus tard, après la défaite du parti à l’élection de 2013, le poste de chef devient à nouveau disponible, mais cette fois il ne se présente pas, invoquant l’acrimonie et les divisions qui règnent au sein du caucus du NPD.

« Vous savez tous que je peux être un peu grandiloquent par moments […] Ma contribution est meilleure quand je suis libre d’être simplement moi », dit-il. « La perspective des contraintes des plans de communication, avoir à vérifier auprès d’autres personnes — je vais dire des choses stupides et cela ne me dérange pas. Mais en tant que chef, on est soumis à une telle surveillance que je crois que cela réduirait ma capacité à enrichir le débat sur la direction que nous devrions prendre en tant que parti. »

Mais une course à la chefferie viable n’a pas lieu, et John Horgan décide de reconsidérer sa décision. Il est élu par acclamation le 1er mai 2014.

Chef du NPD

Devenu chef du NPD, John Horgan doit assouplir sa position favorable au développement des ressources naturelles afin de satisfaire l’aile environnementaliste du NPD, et de prémunir le parti contre la popularité croissante des verts de la Colombie-Britannique. Auparavant, il a défendu la pratique controversée d’extraction de pétrole et de gaz par fracturation, soutenu le développement d’une industrie du gaz naturel liquéfié et insisté sur les emplois et la croissance dans les collectivités dépendant des ressources. Ceci lui a mis à dos les environnementalistes du NPD de la Colombie-Britannique.

En conséquence, John Horgan s’oppose au projet d’usine de gaz liquéfié de 36 milliards de dollars de Pacific NorthWest LNG, une position que les syndicats de la construction, proches du NPD, avaient qualifiée de « taloche sur la tête ». Et il promet de stopper temporairement et réviser le projet de barrage du Site C, de 9 milliards de dollars, dans le nord-est de la Colombie-Britannique, un projet auquel il s’était auparavant montré favorable.

Élection de 2017

Durant la campagne de 2017, le NPD concentre ses efforts dans les banlieues riches en électeurs du Vancouver métropolitain, où le parti promet d’éliminer les péages sur les ponts, d’améliorer l’accès au logement, de créer des garderies à 10 $ par jour et d’augmenter le financement des écoles pour éliminer les classes modulaires dans des communautés comme Surrey. La stratégie s’avère payante, apportant un déferlement de victoires du NPD dans la région le soir de l’élection.

Pendant la campagne, John Horgan est sur la sellette en raison de son caractère bouillant, révélé à l’occasion d’un échange particulièrement tendu avec la première ministre libérale Christy Clark dans un débat radiodiffusé, qui amène ses opposants à le surnommer « Hulk Horgan ». Il invoque qu’il est un homme passionné, d’ascendance irlandaise, choqué par les injustices perpétrées par le gouvernement libéral, et qu’il se bat pour les laissés-pour-compte. Mais la question de son caractère demeure présente dans la couverture médiatique depuis son entrée en politique.

« Je me vois moi-même comme un joyeux combattant », dit John Horgan dans une entrevue de 2014. « Il faut avoir une forme d’espoir et d’optimisme. Et je crois que cela vient avec le sourire, davantage qu’avec un doigt accusateur. Suis-je passionné? Absolument. Mais je crois que je suis aussi enclin aux larmes qu’à la colère, et je préfère rire à n’importe quoi d’autre. »

Le NPD réalise des gains importants dans l’élection du 9 mai 2017, remportant 41 sièges sur les 87 de la législature, et mettant les libéraux dirigés par Christy Clark en minorité avec 43 sièges.

Trois députés verts détiennent la balance du pouvoir. Et le chef des verts, Andrew Weaver, offre son soutien à la fois aux libéraux et au NPD.

Premier ministre

John Horgan participe à des réunions de négociation avec les verts, et parvient à transformer une relation jusque-là antagonique avec Andrew Weaver en relation avantageuse pour les deux partis. Les deux hommes sympathisent autour de leur amour du rugby. Les partis s’entendent pour soutenir un référendum sur la réforme électorale et l’interdiction des dons des compagnies et syndicats aux partis politiques.

Le 29 mai 2017, John Horgan et Andrew Weaver annoncent que les verts soutiendront un nouveau gouvernement néo-démocrate, et que les deux partis renverseront les libéraux par un vote de non-confiance. Christy Clark demande à la lieutenante-gouverneure Judith Guichon de dissoudre la législature et de déclencher une nouvelle élection. Celle-ci appelle plutôt John Horgan à former un nouveau gouvernement. C’est la première fois depuis 1883, en Colombie-Britannique, qu’un gouvernement est renversé par une motion de confiance et remplacé par un parti d’opposition sans passer par une élection.

Le 18 juillet, John Horgan est assermenté 36e premier ministre de la province. Il se retrouve immédiatement en situation de crise, avec les graves incendies de forêt qui balayent l’intérieur de la Colombie-Britannique.