Jamie Salé, patineuse artistique (née le 21 avril 1977 à Calgary, AB) et David Pelletier, patineur artistique (né le 22 novembre 1974 à Sayabec, QC). David Pelletier et sa partenaire Jamie Salé forment un duo exceptionnel à la fin des années 1990 et au début des années 2000.

Début de carrière

Originaire de Red Deer en Alberta, Salé commence à patiner à 5 ans. En 1994, elle participe aux Jeux Olympiques de Lillehammer avec son ancien partenaire Jason Turner avant de se tourner vers la compétition de patinage individuel. À Sayabec, en Québec, Pelletier commence dès l'âge de 3 ans à pratiquer le patinage artistique et à jouer au hockey sur glace. Bien qu'il commence à participer à des compétitions en solo et en duo, c'est en couple qu'il connaît son premier succès international; avec Julie Laporte, il se place 7eaux Championnats du monde junior de 1992. En 1995, il fait équipe avec Allison Gaylor; le couple décroche une 15eplace aux Championnats du monde. En 1998, Salé et lui patinent ensemble pour la deuxième fois (la première est en 1996), et se rendent compte de leur potentiel en tant que duo. En 2002, ils s'établissent à Edmonton et travaillent avec l'entraîneur Jan Ullmark et la chorégraphe Lori Nichol.

Succès international

Le couple se lance officiellement dans la compétition en 1998, mais Salé, atteinte d'une tendinite, doit subir une intervention chirurgicale et, en 1999, le duo ne participe pas au Championnat du monde en raison d'une blessure au dos de Pelletier. Lors de leur première compétition en couple, à Patinage Canada en 1998, Pelletier et Salé se classent 3eface à des candidats de très haut niveau. L'année suivante, ils remportent l'épreuve des couples à Skate America. L'année 2000 voit le séduisant jeune duo couronné de succès à Patinage Canada, à Skate America et au Championnat des quatre continents de l'Union internationale de patinage. Le couple termine 4eaux Championnats du monde. En 2001, il remporte également le Championnat des quatre continents et la finale du Grand Prix de l'Union internationale de patinage, Patinage Canada et enfin le Championnat du monde à Vancouver, où il séduit le public avec ses performances quasi parfaites, dominées par sa spectaculaire triple boucle lancée. En 2001-2002, après avoir vaincu les meilleurs patineurs du monde à Skate America, à Patinage Canada et à la finale du Grand Prix de l'UIP, Pelletier et Salé remportent leur 3eChampionnat canadien de suite alors qu'ils se préparent pour lesjeux Olympiques d'hiver de 2002 à Salt Lake City.

Le « skategate » et les jeux Olympiques d’hiver de 2002

Leur victoire à Salt Lake City est plutôt amère. La controverse entourant la perte de leur médaille d'or aux mains du couple russe, Elena Bereznaya et Anton Sikharulidze, qu'on appelle désormais l'affaire Skategate, fait les manchettes partout dans le monde. Dans les jours qui suivent l'évènement, la couverture médiatique du présumé scandale entourant les juges de l'épreuve des couples élève le duo Salé-Pelletier au rang de superstar et lui attire la sympathie du monde entier. Quatre jours plus tard, l'Union internationale de patinage, sous la pression du Comité International Olympique, déclare la juge française, Marie-Reine le Gougne, coupable d'une fraude qui aurait empêché le couple Salé-Pelletier de gagner la médaille d'or tant méritée selon bien des gens. Ainsi, une double médaille d'or est accordée aux deux couples au cours d'une cérémonie spéciale tenue après la compétition de danse sur glace. Peu de temps après avoir reçu sa médaille d'or, le couple annonce que, en raison des événements tumultueux entourant sa performance olympique, il n'a pas l'énergie mentale nécessaire pour se préparer à une autre compétition internationale à courte échéance et qu'il ne défendra donc pas son titre de champion du monde à Nagano, au Japon, en mars 2002. Néanmoins, les deux patineurs sont couverts d'éloges pour la grâce avec laquelle ils ont réagi lors des événements et l'esprit sportif dont ils ont fait preuve envers le duo Bereznaya et Sikharulidze.

Retraite du patinage de compétition

Après s'être retirés de la compétition, ils participent à la tournée des Stars on Ice et s'impliquent activement dans le monde du patinage en tant que spécialistes et commentateurs sportifs lors de compétitions internationales telles que les Jeux Olympiques de Turin en 2006. Ils se marient en 2006 et ont leur premier enfant en 2007. Ils divorcent en 2010.

Ils sont intronisés au Temple de la renommée du patinage artistique canadien en 2008 et au Temple de la renommée olympique du Canada en 2009. Les grands atouts de ce couple sont sa jeunesse, son charme, sa complémentarité physique et, bien sûr, ses qualités d'athlète remarquables et la grande habileté dont témoignent ses spectaculaires levées et sauts lancés.