James McGill, marchand, philanthrope (né le 6 octobre 1744 à Glasgow, en Écosse; décédé le 19 décembre 1813 à Montréal, au Québec). Étant l'un des commerçants de Montréal engagés principalement dans la traite des fourrures au sud des Grands Lacs durant les années 1770 et 1780, il commence à diversifier ses activités commerciales dans les années 1790 en s'adonnant à la spéculation foncière. En 1810, il s'est déjà complètement retiré du commerce des fourrures.

McGill témoigne une forte affection pour sa ville d'adoption : il s'engage activement dans la vie publique et assume plusieurs fonctions importantes dans les affaires municipales et provinciales. Le citoyen qu'on dit alors le plus riche de la ville lègue à sa mort une dotation foncière et financière devant servir à fonder l'université qui porte son nom. Cette expression de sa philanthropie n'est qu'une parmi tant d'autres.