Cordillère

Le terme cordillère (dérivé de l'espagnol cordillera, soit montagnes) s'applique généralement à un ensemble de CHAÎNES DE MONTAGNES, alors que le terme sierra (de l'espagnol, dents de scie) s'applique à une seule chaîne de montagnes, comme la Sierra Nevada. Ainsi, une cordillère désigne un important système de montagnes, système qui comprend les plateaux, les vallées et les plaines que les montagnes entourent. Les divers plateaux et chaînes de montagnes de l'Est de l'Amérique du Nord sont parfois appelés la cordillère de l'Est. Le nom de cordillère de l'Ouest s'applique couramment à toutes les montagnes et à tous les plateaux intermontagnards de l'Ouest du continent.

Voir aussi RÉGIONS GÉOLOGIQUES; ZONES DE GÉOGRAPHIE PHYSIQUE; VÉGÉTATION, RÉGIONS DE.