Jann Arden Anne Richards, chanteuse, auteure, comédienne, personnalité radio (née le 27 mars 1962 à Calgary, en Alberta). Jann Arden est une auteure-compositrice-interprète ayant remporté plusieurs prix Juno. Ses chansons de pop adulte contemporaine à la fois mélancoliques et remplies d’espoir, qui se distinguent par des prestations vocales expressives et des paroles introspectives, ont valu à Arden un public international fidèle dans les années 1990 et 2000. Candide et terre-à-terre, elle a mis à profit son sens de l’humour osé et sa personnalité affable et autodépréciative avec une seconde carrière couronnée de succès comme animatrice et personnalité radio. Elle fait partie du Canada’s Walk of Fame et est récipiendaire de la Médaille du jubilé de diamant de la reine.

Premières années et carrière

Jann Arden grandit près de Calgary dans la communauté rurale de Springbank et divise son temps entre le hockey sur glace et la musique ; elle est ailier droit, joue de la guitare et de la trompette, et ses influences musicales comptent The Carpenters, John Denver et ABBA. Après avoir enregistré sa première chanson, Never Love a Soldier, sous le nom Jann Richards, elle passe sa vingtaine à la tête de plusieurs différents groupes, chantant des chansons d’amour dans des piano-bars et dans les rues de Vancouver, Calgary et Edmonton. Durant cette période, elle travaille aussi avec plusieurs groupes dans des villes d’exploitation forestière de Colombie-Britannique, et joue avec le Larry Michaels Country Show Band au Stampede de Calgary.

Neil MacGonigill, l’ancien gérant d’Ian Tyson, signe Arden en 1987, l’élevant au circuit des festivals de musique folk et la menant à un concert prestigieux avec l’Orchestre symphonique d’Edmonton. Elle signe ensuite avec A&M/Island/Motown Records of Canada en 1991. Time for Mercy (1993), le premier album d’Arden, centré majoritairement sur les relations amoureuses, établit le thème récurent de l’artiste, soit de surmonter le passé et d’émerger de la noirceur. Il donne lieu à deux extraits qui grimpent au Top 20, I Would Die for You et Will You Remember Me, et est certifié platine après avoir vendu plus de 100 000 exemplaires au Canada. Il mérite aussi à Arden le Juno du meilleur nouvel artiste solo en 1994.

Percée internationale

Son album suivant, Living Under June (1994), établit Arden en tant que vedette majeure au Canada, vendant plus de 500 000 exemplaires et lui valant trois prix Juno, dont ceux d’auteure et d’artiste de l’année. L’album engendre six extraits canadiens au Top 10, dont Could I Be Your Girl, Good Mother, Wonderdrug et Unloved (un duo avec Jackson Browne). Insensitive (écrite par Anne Loree, de Calgary) devient numéro un au Canada et en Australie, et parvient au Top 5 en Italie. La chanson est dans les palmarès aux États-Unis pendant 40 semaines, atteignant son sommet au numéro 12 en 1996, après sa sortie au pays.

En novembre 1994, Arden débute sa première tournée de concerts à travers le Canada. Ses perspectives internationales augmentent de façon exponentielle lorsque Timothy White, rédacteur en chef du magazine Billboard, écrit une critique élogieuse de l’album Living Under June dans sa chronique Music to My Ears, qui mène directement à une entente de distribution de l’album aux États-Unis. Le troisième album d’Arden, intitulé ironiquement Happy? (1997), donne lieu à l’extrait populaire au Canada The Sound Of, qui vend 300 000 exemplaires au Canada mais passe inaperçu au niveau international.

Arden réussit quand même à infiltrer le marché américain avec d’autres façons. Sa version émouvante du classique You Don't Know Me se retrouve dans le film My Best Friend's Wedding (1997), mettant en vedette Julia Roberts. Sa chanson Run Like Mad (coécrite avec Linda Elder et Robert Foster) devient la chanson-thème du pilote de l’émission de télévision Dawson’s Creek, de WB, qui mettra aussi en vedette plusieurs autres chansons de Arden durant sa diffusion.

Durant cette période, Jann Arden lance sa propre compagnie éphémère de disques, Big Hip Records. Continuant d’effectuer des tournées devant des grandes foules au Canada, elle lance Blood Red Cherry (2000), qui inclut l’extrait Sleepless et la ballade Mend (un duo avec Jim Cuddy de Blue Rodeo). L’album atteint l’or au Canada pour la vente de 50 000 exemplaires et vaut à Arden le Juno pour le meilleur artiste féminin en 2001.

Carrière avancée

L’anthologie Greatest Hurts: The Best of Jann Arden(2001) devient platine au Canada et est suivi en 2002 d’un album live avec l’Orchestre symphonique de Vancouver. Elle continue de tourner beaucoup à la radio canadienne et obtient de fortes ventes pour les albums Love Is the Only Soldier (2003) et Jann Arden (2005), qui sont tous deux certifiés or au Canada. Le dernier débute au numéro trois du palmarès des albums canadiens SoundScan et contient un nouvel enregistrement de I Would Die for You avec Sarah McLachlan. L’album engendre aussi deux succès au Top 10, Where No One Knows Me et Willing to Fall Down.

Durant cette période, Arden commence à ressentir de l’anxiété importante lorsqu’elle se donne en spectacle, ce dont elle discute ouvertement en entrevue, mais elle continue à donner des concerts. En 2006, on lui rend hommage avec une étoile sur le Canada's Walk of Fame et six Classic Awards de la SOCAN pour ses chansons ayant été jouées à la radio plus de 100 000 fois. Son album suivant, Uncover Me (2007), met en vedette des reprises de succès de Dusty Springfield, Carly Simon, Cat Stevens, et The Mamas and Papas. Uncover Me atteint le numéro trois au palmarès des ventes canadiennes et est certifié platine au Canada.

En 2007, Arden prend part à une tournée aux États-Unis, en Europe et en Australie comme première partie pour Michael Bublé et apparait sur l’album Duets: Friends and Legends d’Anne Murray. Arden est aussi intronisée au sein du « Canadian Association of Broadcasters' Hall of Fame ». Sa collaboration avec Olivia Newton-John, Angel in the Wings, apparait sur l’album de duo A Celebration in Song (2008), de la chanteuse australienne, et devient un succès mineur au Canada.

Free (2009) marque le début de l’association d’Arden avec le gérant d’influence Bruce Allen. L’album combine une instrumentation organique, incluant des guitares Dobro, banjo, mandoline, « pedal steel » et acoustiques, avec de la programmation électronique. Free est certifié or pour avoir vendu 40 000 copies au Canada et aide Arden à remporter une nomination aux prix Juno (sa 22e) comme artiste de l’année. Cette année-là, elle aide aussi à porter la torche olympique pour les Jeux olympiques d’hiver à Vancouver en 2010.

Arden lance un album live avec un DVD intitulé Spotlight (2010) et l’album certifié or Uncover Me 2 (2011), qui comporte ses interprétations des compositions d’autres auteurs. La sortie d’Icon, une compilation de plus grands succès par Universal Music Canada suit en 2013. Elle commence aussi une tournée canadienne de concerts cette année-là et fait d’autres apparitions aux côtés de Bublé.

Vie personnelle

L’honnêteté à coeur ouvert d’Arden s’étend de l’écriture de ses chansons à sa vie personnelle. Elle parle souvent ouvertement des défis auxquels elle a dû faire face. Elle s’est battue avec l’alcoolisme durant l’adolescence et dans la vingtaine et a cessé de boire en 1989 (« Le 20 janvier 1989, tu n’oublies jamais la date », confie-t-elle au magazine Châtelaine). Elle a décrit l’expérience de voir son frère « mourir lentement » en prison alors qu’il purge une sentence à vie pour un meurtre commis en 1992. Championne autoproclamée des problèmes d’image corporelle chez la femme, Arden fait la manchette en 2012 lorsque, âgée de 50 ans, elle se fait photographier nue par Bryan Adams pour le magazine Zoomer.

Comédienne et animatrice radio

La personnalité charmante et extravertie d’Arden et son sens expert du comique sont bien mis en valeurs lorsqu’elle anime les prix Juno en 1997 à Hamilton, en Ontario. Ce contrat marque le début d’une deuxième carrière pour Arden comme animatrice, comédienne et personnalité radio. En 2003, elle remporte une nomination aux prix Gémeaux pour meilleure performance ou animation d’une émission de variétés ou série dans The True Meaning of Christmas Specials.

Comme comédienne, Arden a prêté sa voix à un personnage dans la série de dessins animés Eddy the Eco Dog (1998–2002) sur les ondes de Teletoon, a joué dans le long métrage canadien White Lies(2001), a tourné un pilote pour la télévision basé sur son restaurant de Calgary, The Arden, a joué dans la tournée de la production canadienne de The Vagina Monologues en 2000 et a assumé la narration de la série télévisée ER Vets (2010–11). Elle a fait plusieurs apparitions à la télévision dans des émissions telles que Big Sound, This Hour Has 22 Minutes, Royal Canadian Air Farce, Corner Gas et TheRick Mercer Report (voir Rick Mercer). Elle a aussi été juge pour les émissions Top Chef Canada et Canada Sings!

Elle est en vedette dans les documentaires pour la télévision Jann Takes Manhattan (2004) et Free (2011). Elle a aussi animé sa propre émission de radio, Being Jann, sur les ondes de CBC Radio, a servi d’animatrice invitée à Definitely Not the Opera et a animé plusieurs émissions spéciales à la CBC Radio, incluant le spécial de la fête du Canada en 2013.

Auteure

Une collection d’entrées dans le journal intime d’Arden, disponibles originalement sur son site web, est publiée par Insomniac Press en 2002 sous le titre If I knew, don't you think I'd tell you? Un autre livre a suit deux ans plus tard, intitulé I'll tell you one damn thing, and that's all I know! Elle écrit aussi une chronique de conseils dans le magazine Elle, en 2009. Son mémoire, Falling Backwards, est publié par Random House en 2011.

Bienfaisance

Dans une entrevue avec le Ottawa Sun, en 2002, Arden dit, « Si je suis pour être un modèle d’une quelconque façon, j’aimerais en être un qui peut aider les gens à voir en eux une partie qui est capable de tout accomplir, qui peut être quoi que ce soit, et qui ne se laisse pas écraser par ce que la société croit qu’ils devraient être ». Dans cette optique, elle dévoue énormément de son temps et de son énergie au fil des ans auprès d’oeuvres de bienfaisance comme la fondation Rêves d’enfants, Vision mondiale et la East Africa Maternal Newborn Aid Society.

Son enregistrement de Stand by Me, en 1999, aide à amasser des fonds en soutien à l’hôpital North York General de Toronto. Sa chanson Another Human Being de l’album Blood Red Cherry est basée sur ses expériences en Éthiopie avec Vision mondiale. Suite aux inondations en Alberta en 2013, qui ont détruit son ancienne maison, elle a chanté au concert Alberta Flood Aid, le 15 août 2013 à Calgary et a enregistré une chanson pour soutenir les efforts de reconstruction du zoo de Calgary.

Prix

Meilleure réalisation, MuchMusic Video Awards (1993 et 1995)

Album de l’année, Alberta Recording Industry Awards (1994 et 1995)

Meilleur vidéoclip (I Would Die for You), Juno Awards (1994)

Meilleur nouvel artiste solo, prix Juno (1994)

Auteur-compositeur de l’année, prix Juno (1995)

Chanson de l’année (Could I Be Your Girl), prix Juno (1995)

Artiste de l’année, prix Juno (1995)

Meilleur vidéoclip, (Wishing That), prix Juno (1996)

Prix d’excellence, Alberta Recording Industry Awards (1997)

Vantage Women of Originality Award, RJR Macdonald (1998)

Meilleur artiste féminin, prix Juno (2001)

Meilleur auteur-compositeur, prix Juno (2002)

Auteur-compositeur d’exception, Western Canadian Music Awards (2003)

Producteur d’exception de l’année, Western Canadian Music Awards (2004)

Classic Award (Insensitive), SOCAN (2005)

Intronisée, Canada’s Walk of Fame (2006)

Prix d’accomplissement national, SOCAN (2006)

Pop Music Award (Where No One Knows Me), SOCAN (2006)

Six Classic Awards (Sound Of, Sleepless, Wonderdrug, Good Mother, Could I Be Your Girl, Will You Remember Me?), SOCAN (2006)

Enregistrement pop d’expérience, Producteur d’exception de l’année, Western Canadian Music Awards (2006)

Intronisée, Canadian Association of Broadcasters' Hall of Fame (2007)

Prix pour l’accomplissement international, Western Canadian Music Awards (2007)

Médaille du jubilé de diamant de la reine (2012)

Intronisée, Western Canadian Music Alliance Hall of Fame (2013)

Writings

If I knew, don't you think I'd tell you? (Insomniac Press: 2002)

I'll tell you one damn thing, and that's all I know! (Insomniac Press: 2004)

Falling Backwards: A Memoir (Vintage Canada: 2012).

Une version de cet article est parue originalement dans l’Encyclopédie de la musique au Canada.