Adam van Koeverden

Adam van Koeverden, kayakiste (Oakville, Ontario, 29 janvier 1982). Adam van Koeverden, spécialiste des épreuves en ligne, est le tout premier médaillé d'or Olympique canadien en Kayak.

Début de carrière

Adam van Koeverden commence à pratiquer le canoë et le kayak dès l'enfance, à Oakville. À la fin de l'adolescence, son talent est évident, mais les fonds manquent pour les jeunes kayakistes. Il réunit donc lui-même l'argent nécessaire pour se rendre en Australie, en Floride et en Europe, où il offre ses services comme partenaire d'entraînement à tout athlète de haut niveau prêt à l'essayer. En 2001, il remporte à Paris, en France, sa première médaille en Coupe du monde, l'argent, à l'épreuve du 200 m masculin. Peu après, il rentre au Canada pour poursuivre son entraînement et commencer ses études à l'Université McMaster.

Compétition olympique

À la veille des sélections pour les Jeux olympiques, début 2004, tout se passe très bien pour Adam van Koeverden. Il excelle autant dans les compétitions universitaires qu'à celles de la Coupe du monde et il gagne sa première médaille aux Championnats du monde, l'argent, à Gainesville, en Géorgie, à l'épreuve du 1000 m masculin. Son succès aux épreuves de sélection en vue des Jeux de 2004 lui garantit une place au sein de l'équipe canadienne qui se rendra à Athènes. Adam van Koeverden remporte le bronze olympique à l'épreuve du 1000 m masculin. Le 500 m qu'il remporte quelques jours plus tard et qu'il qualifie de « course parfaite » représente sa première victoire internationale.

Sa performance est récompensée par le Comité olympique canadien, qui le choisit comme porte-drapeau du Canada aux cérémonies de clôture. Il est le premier double médaillé canadien aux Olympiades d'été depuis Donovan Baily et Clara Hughes à Atlanta, en 1996.

Van Koeverden se qualifie pour les Jeux olympiques de 2008 à Beijing, où il est le porte-drapeau du Canada aux cérémonies d'ouverture. Quoique déçu par ses premières courses - il termine huitième sur neuf à son épreuve favorite du 1000 m -, i l établit par la suite son meilleur temps personnel aux épreuves éliminatoires du 1500 m. Il remporte l'argent sur cette distance avec quatre petits centièmes de seconde d'avance sur le suivant.

Début 2012, van Koeverden se qualifie pour les Jeux de Londres.

Suite du succès

En 2004, Adam van Koeverden ajoute à sa liste de réussites plusieurs une médaille décrochée au championnat canadien et plusieurs autres en Coupe du monde. Au cours de sa carrière, il a glané deux titres de champion du monde, 22 titres en Coupe du monde et 67 titres en championnat canadien. En 2004, il se voit décerner le Trophée Lou-Marsh du meilleur athlète canadien. Par ailleurs athlète ambassadeur de Right to Play, il est diplômé en kinésiologie de l'Université McMaster (2007), d'où il est sorti major de promotion.