Le concept de communauté revêt plusieurs sens. Tout d’abord, il peut faire référence à l’idée de partager quelque chose, comme des valeurs, des buts ou des intérêts. Une communauté peut aussi être tissée par des liens sociaux, accompagnée du partage d’une même conscience de soi ou de son identité. Enfin, faire partie d’une communauté peut être simplement d’appartenir à la population d’un secteur, d’un voisinage ou d’une ville. En filigrane de l’histoire du Canada, se trouvent des hommes et des femmes qui se sont portés à la défense de leur communauté, qu’il s’agisse d’une ville, d’une province, d’un groupe ethnique, d’une communauté de religion ou d’idées. À l’occasion de son 30e anniversaire, l’Encyclopédie propose une liste de 30 chefs de file (tous domaines confondus) issus des différentes communautés qui animent et composent le Canada.